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第797章 失踪的同伴(下)

积雪压住树枝遮掩住了外面低沉的风声,帐篷内显得有些安静。那不过是一间用倒塌的松枝搭起来的临时庇护处,没有照明,不过只有几双沉浸在黑暗之中,明亮的眼睛。

方鸻看着那个年轻人,说道:“说说看吧。”

班恩显得有点犹豫,但他感受到方鸻话语之中的平静,抬头看了看这个和自己年纪差不多一般大小的‘团长大人’,心中好像释然了些,轻轻吐了一口气,答道:“我怀疑这一切和鸦爪圣殿有关……”

他说完,再一次抬头看了看方鸻与一旁的砂夜,以及一直没有开口的夜莺小姐,见三人脸上皆无异色,才继续说下去。他声音有些低沉,像是幽然地阐述一个故事:“艾德团长还记得那天我们见面时的情形么?”

砂夜怔了一下,翠色的眸子里闪过一丝惊讶,她不由侧过头看了看一旁的方鸻,心中原本以为对方让自己帮忙找出这人,双方应当是头一次会面,但没想到,两人竟然认识。但她仍沉得住气,并未开口询问。

方鸻脸上倒没有什么意外的神色,只轻轻点了一下头。

“我其实很早就加入了受赎者,不,确切的说是‘灰哨’先生他们救了我一命,”班恩目光注视着搭成帐篷的松针,说道:“我在灰骑士抓捕之下侥幸逃得一命,却因为重伤而昏迷了过去,但‘灰哨’先生他们正好在那一带出没,与圣殿为敌,其间遇上了重伤倒在林间之中的我,从而我带走并救治。”

“我就是在那时加入了他们……而后来圣殿在阿尔托瑞一带进行肃清,我们减员严重,同伴们从南方传来消息,说科尔维一带有大量难民聚集,因此我们越过霜山岭,来到灰鸮镇附近。”

“班恩,”砂夜忽然回过身去,用明亮的目光看着他开了口,“原来你不是来自于古拉,你骗了我们,你和詹妮斯太太也没有关系。”

年轻人有些歉然地对她答道:“对不起,确实是如此。詹妮斯老太太有些神志不清,我正是借着她的掩护,才和她一起加入了您的营地,砂夜小姐。你是个好人,但我可能不是,我是奉‘灰哨’先生的命令,来看看难民们的情况,并在营地之中蛰伏下来。”

“所以你一直在暗中观察,你早知道营地之中有叛徒了,你知道那个人是格里德,对么?”

班恩并不反驳,点了点头说:“我其实早应该联系你们,砂夜小姐,只是我意识到难民营之中还有另一股势力后,因此不得不暂时中止计划。不过我一开始确实没注意到那个人是格里德,其实我也在寻找他们,甚至还怀疑过你。”

砂夜默默地看着班恩。对方与之前在难民营之中时已判若两人,她印象之中的这个年轻人显得神经质而敏感,有些胆小怕事,她从来也没过多在意过此人,但此刻,对方言谈之间显得沉稳而理智。

“算了,那是你们的事情,”砂夜摇了摇头,“若不是你们,詹妮斯太太恐怕只身一人也到不了灰鸮镇,而且我还算不上营地的主人,你做得并没有错。”

“谢谢你的理解,砂夜小姐。”

但砂夜只轻轻叹了一口气:“我想一个人离开一会儿,艾德。”

方鸻看着她,明白被人蒙在鼓里的感觉并不好受,尤其是对方是一个相当有自己主见的人,否则当初也不会与红叶他们决裂,选择留在橡木骑士团。但塔波利斯的分崩离析,难民营的危机,甚至可能还有小空的事情,再加上眼下的一切,或许已让对方感到有些心力交瘁了。

黑暗中,班恩轻声问道:“我是不是惹得砂夜小姐不太高兴了?”

“那倒还不至于,”爱丽莎开口道:“那位小姐可是个相当坚强的人,我想她只不过是想到了在那场战斗中死去的人,还有背叛的人而已,你并没有做错什么。让她一个人安静一下好了,她会恢复过来的。”

方鸻回头看了看自己团队中的夜莺小姐,她什么时候这么了解对方了?

但爱丽莎回过头来,向他眨了眨眼睛,“那天砂夜和我,还有红叶说了很多,她们两人已经和好如初,一切都在变好,可人总是会多愁善感的,尤其是女士,在眼下这个多事之秋。”

她眼中的笑意像是在说,他永远也不会懂得女人的心。

但方鸻本也没有心思去了解这复杂的理论,仅仅是分析这眼下的局势便占去了他绝大多数的精力,只是听了爱丽莎的话,知道对方没有什么大碍,他也便不再纠结于此。

看着对方的身影已经消失在风雪之中,他才回过头来,对班恩问道:

“继续说说关于阿尔托瑞的事情吧。”

班恩点了点头,“我有两个朋友,一个叫科迪尔,一个叫歌莉迪亚,这是他们的ID,但我并不太清楚他们真名是什么……我们是在艾塔黎亚认识的,科迪尔在现实中是国人,歌莉迪亚她则来自于第二赛区,巨树之丘……”

“外界关于阿尔托瑞的失踪事件有许多说法,但大多认为是龙兽或者影人所为——我和我的朋友,是看中了冒险者公会的委托,去调查失踪人员的下落。毕竟有星辉的人莫名失踪,下落不明,这样的消息传播开来,已经引起了恐慌……”

方鸻默默听着,心中却不由想起了另一件失踪案。那是有关于艾缇拉小姐的弟弟,还有希尔薇德所雇佣的那些冒险者们,他们也是在有星辉的情况之下忽然失踪,然后最终在旅者沼泽之中为人们所发现了失去星辉的尸体。

发生在一年多之前与此刻的两次失踪案例,它们倒是有一个唯一的共同点,便是皆发生在北境。第一次失踪案被证明是与流浪者有关,那么眼下这些失踪案例又是如何呢,会不会是流浪者又回到了这个地方?

但也存在另一种可能性,毕竟流浪者与这里发生的失踪案,似乎背后都与影人有关。

那么影人又究竟是什么呢?

不过他并未提出这些问题,只听着班恩继续说下去:“……在调查的过程当中,我们逐渐掌握了一些证据,发现所有的失踪案件,都与一处叫做雪石庄园的地方有关。那里是阿尔托瑞南方的一座城堡,曾经属于一个古老的家族,不过那个家族早已消逝在历史之中……城堡后来被一个来自于艾尔帕欣的贵族买下,作为一处别产。”

“我们了解到那城堡之中平日里只有一些仆人与守卫打理,科迪尔认为可能有影人潜伏其中,在掌握了足够多的证据之后,我们通知了鸦爪圣殿,并联络了阿尔托瑞冒险者行会的人一同前往,去调查那座城堡。”

说到这里,班恩停了下来。

“那天我因为现实之中的一些私事,没有和科迪尔还有歌莉迪亚一同前往,再说他们也需要一个人在镇上和他们联络,因此同意我留在阿尔托瑞,”他的语气变得有些低沉,像是在回忆一段不堪的历史,“我没想到那就是和他们的最后一次见面,那天他们自从前往那座城堡之后,此后就再也没有音讯。”

“鸦爪圣殿的人呢,还有冒险者公会的人呢?”爱丽莎忍不住皱起眉头,问道:“他们不是与你的两位朋友一起前往那个地方么,他们也没回来?”

“我不清楚,”班恩摇了摇头:“但我也是你们这么想的,我去鸦爪圣殿询问朋友的情况,但对方也不得而知。但在我前往冒险者行会的时候,那些灰骑士忽然出现了,他们声称我被魔鬼附身,出卖了朋友,然后便向我发起了攻击。”

“不过我运气好,侥幸逃得一劫……”

班恩再度抬起头来,看了看他们,“那之后发生的事情,艾德团长已经知道了。”

方鸻沉默了片刻,才答道:“谢谢你,这些信息对我们来说很重要。”

但班恩看着他,问道:“艾德团长也认为这件事背后有蹊跷么?”

不过方鸻并未回答。

毕竟在此之前,他也并不能说是了解这些事件之中的前因后果,若是以此而怀疑鸦爪圣殿,未免有些说不过去。虽然这的确是击败对方最有效的办法——

既从根本上推翻其存在的合法性。

鸦爪圣殿是因为可以对抗尼可波拉斯而存在的,但若他们与黑暗势力勾结,那么其存在的合法性便顷刻之间灰飞烟灭。

可圣殿的高压统治,与对于难民的镇压,并不能说这背后一定存在什么阴谋,风暴之主曾是一位正神,不同的神祇也有不同的教义,有些宽容,有些严苛,而一位沉寂的神也不是没有归来的可能性。

只是他之所以来到这个地方,却是因为另外一些原因。

三女神给予他的回应,其中玛尔兰的动机最容易揣测——他是那位正义女士的圣选之人,以前者的名义行事,她自然要给予自己的选民一定许应。

而自然女神与他有过一面之缘,又是玛尔兰坚定的盟友,因此与这位战争女神一道表明立场也不算什么。

至于米莱拉,则可能是还他在芬里斯岛上的一个人情,方鸻思来想去,自己与这位女士唯一的联系也仅限于此。

但神祇毕竟是神祇,玛尔兰视他为选民,是因为认可他的行为可以为其而行,执行她的教义。神眷并非永恒,他向这位正义女士请求帮助,从而得到回应,其根本原因是因为玛尔兰也认同他的做法。

以此类推,艾梅雅以及米莱拉应当也有同样的看法。

但风暴之主艾丹里安若是从深渊之中归来,其身为欧力神系众圣之一,自己与他的信徒为敌,却是符合玛尔兰、艾梅雅与米莱拉三女神的教义,这里面明显有些矛盾之处。

三位女神究竟是为什么,看好自己与鸦爪圣殿敌对呢?

“神借凡人之手而行事。”

“因此它们不会告诉我们答案,需要我们自己去寻找答案。”

“但三位女士既然默许站在你身后,至少说明那个答案是存在的,不是么?虽然团长大人你可能还不清楚那个答案究竟是什么,但疑问本身就已足以成为一个指引——”

“如果一切分明,那么事情在我们看来就应当有条有理,顺理成章。但若一件事背后存在反常之处,那就说明这里隐藏着我们不知晓的东西,那或许正是那个答案的所在。”

那是在离开灰鸮镇之前,希尔薇德所告诉他的一番话。同时,它也是从那一夜对于鸦爪圣殿的反击开始,这一切战术的指引——从灰鸮镇到古拉,从古拉到这个地方,他们的每一步行动皆是在计划之内的。

自从传闻中的亡灵大军从龙啸山脉南下,北境四镇早已失去联系,北方的一切消息都混沌未明。但从鸦爪圣殿的反应看,他们并未急着前往支援北境四镇,反而在灰树岭一带严阵以待,圣殿是在防范谁?

“你认为北境四镇有问题么?”方鸻记得在那时候,他是如此询问舰务官小姐的。

希尔薇德只轻轻笑了一下:“不知道船长大人还记不记得,在阿尔托瑞一带发生的失踪案。”

方鸻反问:“那也和这一切有关系?”

“有没有关系我不了解,”希尔薇德答道:“不过这正是我们在寻找的反常之处,不是么?我想,我们可以试探一下。”

“怎么试探?”

“主动出击,以向古拉方向进攻为掩护,再向灰树岭方向试探,”舰务官小姐雪白的手指地图上比划着,“如果对方着紧于古拉港,或者说急于剿灭我们,就会把所有兵力布置在这一带。”

“但是……”

她停了停,抬起头来妙目流转地看着方鸻:“如果在这样的情况下,他们还分兵防守灰树岭一带的话,那么团长大人认为,他们究竟是在防备什么呢?”

方鸻沉默了下来:“万一他们真以为我们会进攻古拉港呢?”

“两个可能性,”希尔薇德用指节轻轻敲击地图,答道:“第一,巴德-黑羽是相当谨慎的人,我有理由相信他会猜到一些我们的意图,未雨绸缪。而另一方面,就算他真的没有这么做,那么我们就乘势拿下灰树岭,亲自前往北境四镇看看不就明白了?”

“可万一没有呢?”

“那我们至少也排除了一个答案,”希尔薇德轻声答道:“在制订计划时没有万全的例子,总会要承担风险。不过三位女神至少已经给了我们一个可能性,这已经是非常大的把握了。”

“其次,”她又道:“这一切还要建立在,团长大人能击败巴德-黑羽之上。”

方鸻沉默了片刻,点了点头道:“我试试。”

而这一试,便有了这之后许多的事情。

他从回忆之中回过神来,看向面前的班恩,才轻声答道:“或许是,但眼下谈论这一切还为时尚早。”其实对方之前的描述,已经给他相当大的信心,因为希尔薇德很少会判断错一件事情,至少是大方向上。

巴德-黑羽的确是在这样的情况下,还在向灰树岭增兵,则一切似乎都说明了那位谨慎的看守人似乎在担忧着什么。而现在关于这个猜测又有了更多的细节作为佐证,剩下的,似乎仅仅是等待他们去验证了。

庇护处之外,风雪已渐渐消停,夜似乎进入了最深沉的时刻,方鸻默默拿出怀表,用拇指弹开表盖,目光扫了一眼上面的时间。

差不多正是黎明之前——

“总而言之,”他答道:“先拿下这个地方,再说其他。”

……

清晨之前的最后一刻,风雪停了下来。

这已是这场暴风雪的末尾,接下来一周当中,整个北境或许会迎来一段晴朗的天气。

不过人们心中明白,一场风暴的停息只不过是另一场风暴的开端,北境那场消停了好几天的大战,很快将会再一次徐徐拉开帷幕。

几天之前消失于暴风雪之中的受赎者们,终归会露出他们的行踪,而在各地汇聚起来的鸦爪圣殿的大军,也将再一次整备完毕——如果战斗不发生在古拉港,那么也会很快发生在灰鸮镇。

只是在人们的目光所没有注视到的地方,黑暗之中,一支数千人的军队正悄然无声地开进着,那些灰沉沉的斗篷,与每一条斗篷下面掩着银色盔甲,在行进之间发出窸窸窣窣的声音。

但积雪与寂静的树林,吸收了一切声音,让黑夜显得无声而安宁。在那黑暗的掩盖之下,是一列列神色肃穆地神眷骑士们,一行行高擎着巨剑,卷起的旗帜与长矛如有一片行进的森林,在雪松之间缓缓前行着。

金属的面罩之下喷薄的白气,萦绕成一片白雾,一道道锐利的目光穿过雾气,注视着正前方千米之外灰树岭要塞高耸的黑墙。

伴随着每一个人的步伐,那黑沉沉的石墙在树与树之间缓缓推进着,好像是一副不断变化的画卷。每个队列的末端,骑士长偶尔用低沉的声音,维持着队伍与队伍之间的距离。

大军很快沿着峭壁之下,来到了森林的边缘,然后停了下来。

大约凌晨三点——

方鸻合上表盖,放入怀中,向着那片森林之中看了一眼,然后回过头去,拉下风镜。

“艾德。”

一个低沉的声音,从他胸前的水晶之中传来。

那是红叶的声音:

“我们抵达要塞附近了。”

一片银色的构装体从方鸻身后飞起,他默默注视着那拉高的视野,开口答道:

“准备行动。”

……

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